Orange, Bouygues, SFR et Free : quel est le meilleur opérateur mobile ?

Vous envisagez de changer de forfait et de passer chez Orange, SFR, Bouygues Telecom ou Free Mobile ? Le prix n’est pas le seul critère : à quoi bon payer peu si vous ne captez pas ? Vérifiez quel est le meilleur opérateur mobile, qui propose le meilleur réseau en 3G et en 4G en France métropolitaine, mais aussi lequel des 4 avance le plus rapidement sur la 5G.

Dernière mise à jour en mars 2019

L’ARCEP et l’ANFR publient régulièrement des données particulièrement intéressantes pour le consommateur en matière de couverture mobile et de qualité de service des réseaux mobiles. Les opérateurs publient également leurs propres chiffres de couvertures du territoire et de la population, que ce soit en 2G, 3G ou 4G, ainsi que des cartes de couvertures. Nous avons donc centralisé toutes ces informations pour vous aider à y voir plus clair et ainsi déterminer que est le meilleur opérateur pour vous, avec le meilleur réseau et le meilleur service en fonction de vos besoins.

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Quel est le meilleur opérateur mobile ?

Contrairement à ce qu’on pourrait penser, il n’y a pas vraiment de meilleur opérateur. Il y a votre meilleur opérateur. En effet, l’opérateur qui couvre le plus la population française n’est peut-être pas celui qui couvre le mieux les territoires que vous fréquentez, comme votre domicile et votre lieu de travail. Avant de choisir votre opérateur, nous vous conseillons donc de consulter les cartes de couverture.

Il ne vous restera plus qu’à choisir le meilleur forfait mobile chez votre opérateur favori. Nous vous invitons pour cela à consulter notre guide permanent des meilleures promotions et, à défaut de promotion alléchante, à consulter notre guide des meilleurs forfaits sans engagement.

Couverture 2G, 3G, 4G et 5G d’Orange, Bouygues Telecom, SFR et Free

Taux de couverture 5G

La 5G n’est pas encore là, mais elle ne devrait pas tarder à arriver. Certains opérateurs ont d’ores et déjà commencé à expérimenter sur des échelles réduites afin de préparer les premiers tests à l’échelle de villes en 2019 et le lancement des premières offres commerciales d’ici 2020.

Voici le nombre de supports 5G autorisés pour chaque opérateur :

  • Bouygues Telecom : 37
  • Orange : 24
  • SFR : 23

Pour tout savoir sur la 5G, n’hésitez pas à jeter un œil sur notre dossier complet.

Taux de couverture 4G

En 4G, en février 2019, les trois principaux opérateurs sont au coude à coude. Bouygues annonce couvrir 99 % de la population, tandis que SFR est à 98,7 % et Orange à 98,6 %. Free Mobile, plus jeune, ferme la marche avec 92 % de la population couverte lors du dernier communiqué (en novembre 2018).

Pour ce qui est de la couverture du territoire, les écarts sont plus marqués. Orange est le meilleur opérateur sur ce point et couvre 87 % de la France métropolitaine. SFR et Bouyques Telecom sont quant à eux à 83 %. Free arrive une nouvelle fois en dernière position avec 70 % seulement.

OpérateurPopulation couverteTerritoire couvert
Orange98,6 %87 %
Bouygues Telecom99 %83 %
SFR98,7 %83 %
Free Mobile92 %70 %

Taux de couverture 3G

En 3G aussi les quatre opérateurs couvrent la quasi-totalité de la population. Toutefois, Free n’en couvre que 96 % « en propre ». Les 4 % restants, assurés par Orange, sont bridés à 1 Mb/s, conformément à une législation destinée à inciter Free à poursuivre le déploiement de ses propres antennes.

Et terme de couverture du territoire, les antennes 3G de Free atteignent 96 % selon l’opérateur, mais seulement 93 % selon l’Arcep au 31 décembre 2018. Pour les autres opérateurs, Orange est premier à 98 %, suivi par SFR à 96 %, tandis que Bouygues Telecom ferme la marche avec 93 % (comme Free donc).

Taux de couverture 2G

En 2G, les quatre opérateurs couvrent la quasi-totalité de la population, même Free, qui bénéficie d’un contrat d’itinérance avec Orange. Il y a néanmoins d’assez grandes disparités en taux de couverture du territoire : au 31 décembre 2018, Orange atteignait effectivement 98 %, mais Bouygues Telecom et SFR n’étaient respectivement qu’à 94 et 95 %.

Le nombre de relais

L’ANFR publie tous les mois son observatoire du déploiement des réseaux mobiles. On y trouve le nombre de sites actifs pour chaque opérateur, ainsi que le nombre d’antennes (chaque site pouvant accueillir plusieurs antennes). Des chiffres qui permettent d’obtenir une information plus récente (mais moins précise) sur la couverture réseau des opérateurs. Ainsi, le nombre de supports reflète plus ou moins la couverture d’un opérateur tandis que le nombre d’antennes va davantage refléter la capacité du réseau et les débits.

Opérateurs700 MHz (B28)800 MHz (B20)1800 MHz (B3)2100 MHz (B1)2600 MHz (B7)
Orange2116 02210 8624 5598 739
SFR116 99011 3524 0416 233
Bouygues Telecom86116 1719 9682 2673 819
Free4 418011 404012 052

Au 1er mars 2019, 45 291 sites sont autorisés par l’ANFR, dont 40 835 en service. Voici le classement du nombre de sites 4G par opérateur :

  1. Orange (18 735 sites, + 300 en février) ;
  2. SFR (17 470 sites, + 91 en février) ;
  3. Bouygues Telecom (17 097 sites, + 86 en février) ;
  4. Free Mobile (12 364 sites, + 205 en février).

Reste à vérifier quel opérateur couvre le mieux les lieux que vous fréquentez. Nous vous invitons pour cela à consulter MonReseauMobile.fr, un site internet officiel de l’Arcep. L’ANFR propose aussi son observatoire sous forme cartographique.

Les débits chez Orange, Free, SFR et Bouygues Telecom

La couverture mobile est une chose, mais encore faut-il que la qualité de service soit à la hauteur. L’Arcep publie chaque année l’Observatoire sur la couverture et la qualité des services mobiles, dans lequel il mesure plusieurs usages : appels, SMS, navigation Web, vidéo en ligne et débits de téléchargement.

En 2018, c’est encore une fois Orange qui a remporté la première place avec une excellente qualité de service. Free Mobile se place bon dernier, avec des débits plus faibles que la concurrence et des difficultés à naviguer sur Internet. Entre les deux, on trouve SFR et Bouygues Telecom au coude à coude.

Notons tout de même que dans les plus petites communes, le débit moyen obtenu chez Bouygues Telecom et SFR est supérieur à celui d’Orange. Il est donc important de comparer la qualité des réseaux sur vos lieux de vie et de travail.

La satisfaction des clients

Plus que de simples relais, les opérateurs offrent toute une panoplie de services, depuis un possible raccordement pour les offres fixes (et quadruple play) jusqu’au service après-vente (SAV) lors d’éventuels problèmes. La question se pose également au moment de la résiliation puisque certains opérateurs tentent de compliquer la tâche des abonnés qui souhaiteraient aller voir ailleurs.

L’UFC-Que Choisir a donc publié en mars 2018 son palmarès annuel des meilleurs opérateurs concernant la satisfaction client. Dans l’ensemble, c’est Orange qui est en tête, aussi bien sur le mobile que sur le fixe avec le moins de conflits référencés. Arrivent ensuite Free Mobile, puis Bouygues Telecom. SFR ferme la marche et n’obtient même pas la moyenne.

OpérateurSatisfaction (mobile)Satisfaction (internet fixe)
Orange13,813,8
Free12,513
Bouygues Telecom12,510,9
SFR86,5

Les forfaits

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Nous avons également publié un article complet sur la qualité des réseaux mobiles et le rapport qualité/prix des offres des différents opérateurs grâce aux réponses de nos lecteurs lors d’un grand sondage. C’est Bouygues Telecom qui finit premier en matière de rapport qualité/prix alors qu’Orange occupe la place du meilleur réseau et Free Mobile des meilleurs tarifs.

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